Kelas Hall of Fame Taruhan Olahraga 2021: Johnny Avello

Sumber gambar: DraftKings

Dari menangani dadu hingga ruang rapat DraftKings, Johnny Avello merefleksikan karirnya dan bagaimana taruhan olahraga seluler legal berkembang di AS menjelang pelantikannya minggu depan ke dalam Hall of Fame Taruhan Olahraga.

Ini baru pukul 06:30, tetapi Direktur Operasi Balap & Olahraga DraftKings Johnny Avello penuh energi, meskipun sudah bekerja selama satu jam.

Selama waktu itu ia telah merekam pertunjukan untuk VSiN, jaringan penyiaran taruhan olahraga milik DraftKings. Penampilannya mungkin merupakan cara yang tepat untuk merangkum karir panjang dan bertingkat Avello, karena ia melampaui posisinya sebagai salah satu tokoh besar dunia sportsbook Vegas dan perannya di garda depan revolusi taruhan seluler di AS.

Tetapi reputasi nasional, pekerjaan senior dengan salah satu merek perjudian yang tumbuh paling cepat di dunia, dan induksi ke Hall of Fame Taruhan Olahraga tampaknya merupakan hasil yang tidak mungkin bagi Avello muda, karena ia belajar bagaimana menangani permainan meja di New sekolah manajemen York pada akhir 1970-an.

Saat mengetahui bahwa kasino New Jersey tidak mau mempekerjakan siapa pun yang pernah berlatih di New York, dia pergi ke Las Vegas pada Januari 1979 untuk mendapatkan pekerjaan dengan membayar $12 per hari plus tip. Itu akan menjadi lima tahun sebelum dia masuk ke dunia balapan dan olahraga dengan mengamankan peran sebagai penulis tiket di Las Vegas Hilton. Tidak akan ada yang melihat ke belakang.

Perpindahan ke Bally’s sebagai pembuat peluang diikuti dan, pada tahun 1995, ia naik ke Direktur Operasi Balap & Olahraga, sebelum pindah ke peran yang sama di Wynn Las Vegas pada tahun 2005 dan menjadi salah satu bandar taruhan paling terkenal di The Strip.

Maju cepat ke 2018 dan akan ada twist dalam kisah karir Avello.

“Saat itu saya berpikir untuk pensiun dan melakukan beberapa pekerjaan konsultasi di luar,” kenangnya. “Tetapi salah satu pemilik di DraftKings, Matt Kalish, selama tiga atau empat percakapan meyakinkan saya bahwa DraftKings adalah tempatnya.

“Saya bergabung pada 1 Oktober 2018 dan hanya ada empat staf Vegas saat itu. Sekarang staf Vegas lebih dari 400 dan diproyeksikan menjadi lebih dari 1.000, jadi kami telah menempuh perjalanan jauh,” katanya.

Sementara DraftKings mewakili perubahan besar dalam budaya bisnis dan praktik operasional, gagasan aplikasi taruhan seluler tidak sepenuhnya baru bagi Avello. Dia telah menjadi pengadopsi awal teknologi seluler ketika dia terlibat dalam peluncuran aplikasi Wynn Las Vegas Race & Sports Book pada tahun 2016.

“Wynn melayani klien kelas atas, tetapi kami juga memiliki banyak penduduk setempat yang ingin bertaruh dengan kami karena kami menempatkan lini pertama pada sepak bola dan banyak olahraga lainnya. Dan, Anda tahu, kami melakukan hal yang sedikit berbeda di Wynn. Kami tidak mengikuti pasar, ketika kami memasang peluang kami sendiri, kami tetap dengan nomor kami. Kami pikir bisnis lokal adalah bisnis yang perlu kami angkat,” jelas Avello.

“Alasan lain untuk melakukannya adalah karena pada hari-hari besar, seperti turnamen NCAA atau Super Bowl, tempat itu sangat ramai. Kami pikir aplikasi ini akan menjadi cara yang lebih mudah bagi pelanggan untuk dapat bertaruh tanpa harus datang ke konter. Mereka bisa berada di restoran atau di spa dan masih bisa bertaruh.

“Mobile betting masih sulit bagi pemain, karena mereka harus datang ke properti untuk mengisi dokumen untuk membuka akun, menambah atau menarik dana. Tetapi begitu mereka mengunduh aplikasi, itu sedikit lebih mudah bagi pelanggan karena mereka dapat bertaruh dari kenyamanan rumah mereka atau di mana saja dalam batas-batas Nevada, selama akun mereka didanai. Itu bekerja dengan baik untuk kami.”

Satu hal yang tidak diramalkan Avello pada saat itu adalah bagaimana taruhan olahraga seluler legal akan lepas landas di AS.

“Sejujurnya, pada saat itu, saya tidak pernah percaya bahwa taruhan olahraga akan menjadi legal di luar Nevada. Saya pikir itu akan menjadi perjuangan nyata bagi siapa pun untuk bisa mengadopsinya, tetapi saya salah. Dan saya senang saya salah,” kenangnya.

Avello tampaknya menikmati kebebasan baru pasca-PASPA dan perannya di DraftKings, meskipun kehidupan kerjanya sangat berbeda dengan pengaturan sportsbook kasino Vegas yang sangat ia kenal.

“Volume bagi kami sangat besar. Ketika Anda memiliki properti mandiri di Las Vegas seperti Wynn, Anda hanya memiliki sejumlah volume tertentu dan Anda memiliki beberapa pemain besar, dan pemain besar itu dapat membuat atau menghancurkan hari Anda. Tetapi dengan DraftKings kami memiliki begitu banyak volume di 15 negara bagian yang berbeda, ”katanya.

Bukan berarti Avello memperkirakan bahwa persaingan dari operator taruhan seluler luar negeri akan menyebabkan kematian para bandar taruhan besar di Vegas sportsbooks yang dia cintai.

“Yah, beberapa kepribadian masih ada, orang-orang seperti Jimmy Vaccaro. Mereka masih melakukan bisnis dengan cara yang selalu mereka lakukan dan mereka masih sangat sukses,” katanya.

Kebebasan untuk menawarkan peluang di lebih banyak pasar non-mainstream sekarang memungkinkan Avello untuk membangun reputasinya sebagai pelopor taruhan hiburan.

“Saya suka hiburan, pertama-tama, dan saya suka membuat peluang hiburan. Saya membuat peluang di acara Survivor ini pada tahun 2000. Itu benar-benar pertunjukan yang populer dan saya pikir itu adalah pertama kalinya ada peluang reality show yang pernah dibuat. Pria dari TV Guide ini menyukai mereka dan dia menulis artikel tentang itu di majalah, dan ide itu menjadi sangat populer. Saya berada di acara Today berbicara tentang peluang untuk empat besar, memprediksi siapa yang akan memenangkannya.

“Saat itulah jenis peluang itu dimulai dalam reality show. Tetapi selama bertahun-tahun saya telah melakukan Tonys, Emmy, Dancing With The Stars, Kontes Makan Hot Dog – saya adalah orang pertama yang melakukan itu dan kami bertaruh untuk itu sekarang di DraftKings.”

Satu gairah besar lainnya untuk Avello adalah peluang Oscar, sesuatu yang dia dapatkan dari Lenny Del Genio 25 tahun yang lalu. Dia telah berbicara banyak tentang mereka selama bertahun-tahun, tetapi hanya diizinkan untuk menghidupkannya sepenuhnya sejak bergabung dengan DraftKings.

“Saya telah melakukan peluang Oscar sejak 1995, tetapi tidak pernah bertaruh pada mereka. Di Nevada kami tidak pernah bisa mendapatkan persetujuan untuk bertaruh, jadi saya melakukannya hanya untuk tujuan hiburan. Sekarang di DraftKings, saya bisa bertaruh sebenarnya di Oscar,” katanya.

“Mereka akan datang lagi segera dan kami akan memasang peluang di semua 24 kategori. Dan kami akan mengambil taruhan di berbagai negara bagian. Jadi saya tidak sabar untuk melakukannya lagi.”

Johnny Avello akan dilantik ke dalam Sports Betting Hall of Fame dalam upacara khusus di Stadion MetLife pada 1 Desember 2021, selama konferensi dan pameran dagang SBC Summit Amerika Utara. Versi lengkap dari fitur wawancara ini dalam Edisi 18 Majalah Pemimpin SBC yang tersedia untuk dibaca DI SINI.