Kelas Hall of Fame Taruhan Olahraga 2021: Joe Asher

Sumber gambar: Acara SBC

Ketika Anda memikirkan kualitas dunia usaha, kemurahan hati dalam semangat dan tindakan mungkin bukan sifat pertama yang muncul dalam pikiran. Namun, keadaan pandemi yang aneh menghasilkan yang terbaik di banyak perusahaan dan orang, termasuk William Hill AS dan CEO Joe Asher saat itu. Dia bergabung dengan Sports Betting Hall of Fame minggu depan.

Setelah pembatasan COVID mengakibatkan penutupan kasino Las Vegas, perusahaan terpaksa merumahkan ratusan karyawan. Ini merespons dengan mendirikan Yayasan Amal William Hill USA untuk mendukung rekan-rekan yang menghadapi risiko kesulitan dan Asher menyumbangkan 100% dari gajinya untuk itu.

Sekarang Presiden Taruhan Olahraga di IGT setelah meninggalkan William Hill setelah diakuisisi oleh Caesars Entertainment, Asher enggan mengambil pujian atas kontribusi pribadinya untuk menjaga staf yang menghadapi keadaan sulit, alih-alih lebih suka memuji anggota tim lain atas tanggapan mereka terhadap ” waktu yang belum pernah terjadi sebelumnya”.

“Begitu banyak orang bekerja di sportsbook di dalam kasino, yang sekarang ditutup di seluruh negeri. Semua orang itu cuti, mereka kehilangan pekerjaan, tidak ada yang bisa mereka lakukan. Anda hanya tidak tahu berapa lama ini akan berlangsung dan dari sudut pandang perusahaan, jelas ada pentingnya mencoba melestarikan sumber daya untuk memiliki uang untuk melewati apa pun penutupan itu, ”kenangnya.

“Juga jelas bagi saya bahwa, mengingat besarnya jumlah orang yang tiba-tiba kehilangan pekerjaan, sistem pengangguran tidak akan dapat segera memenuhi permintaan. Sistem ini tidak dirancang untuk memproses beberapa ratus ribu aplikasi di, misalnya, Nevada sekaligus dengan semua orang ini kehilangan pekerjaan.

“Dan pada tingkat pribadi, saya merasa tidak nyaman terus dibayar sementara begitu banyak rekan kerja saya diberhentikan. Jadi kami memulai William Hill Charitable Foundation untuk memenuhi kebutuhan finansial mendesak orang-orang yang sedang cuti, dan saya menyumbangkan gaji saya untuk itu.

“Begitu banyak rekan kami mendukung Yayasan dan memilih untuk menyumbang, baik jumlah tetap atau sebagian dari gaji mereka. Bahkan wanita yang bekerja pada penerimaan di meja depan menyumbangkan apa yang dia mampu. Sangat mengharukan melihat jumlah orang yang menyumbang dan, karena kemurahan hati tim, kami akhirnya memiliki lebih dari cukup uang untuk memenuhi kebutuhan semua orang.”

Selain rekan kerja, Asher dengan cepat memberikan penghormatan kepada para pesaing yang bertindak untuk mendukung staf yang kehilangan pekerjaan karena keadaan yang tidak terduga.

“Ada perusahaan lain di Nevada dalam industri game yang mendirikan yayasan amal serupa, baik sendiri atau jika mereka kebetulan mendengar tentang apa yang kami lakukan dan itu memotivasi mereka. Apa pun alasannya, mereka meningkatkan dan membantu karyawan mereka juga, yang luar biasa,” katanya.

Tindakan kemurahan hati ini, tentu saja, hanya satu bagian kecil dari kisah rekam jejak bintang Asher di industri ini, yang telah membuatnya dilantik ke Hall of Fame Taruhan Olahraga.

Penduduk asli Willmington, Delaware dapat melacak minatnya pada perjudian kembali ke masa kecilnya dan kecintaan ayahnya pada arena pacuan kuda dan permainan kartu, jadi mungkin tak terelakkan bahwa karier di industri ini memberi isyarat. Pekerjaan pertamanya adalah di departemen publisitas di Brandywine Raceway pada usia 16 tahun dan dia menjadi pemanggil balapan termuda di AS setahun kemudian.

Perguruan tinggi dan sekolah hukum diikuti, yang akhirnya menyebabkan dia bergabung dengan Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom di New York City. Di sanalah dia melakukan beberapa pekerjaan untuk klien yang memiliki minat dalam industri perjudian dan menyadari ke mana arah kariernya.

“Praktek hukum tidak apa-apa, tetapi saya tidak benar-benar memiliki hasrat untuk itu. Saya jauh lebih tertarik dengan bisnis game,” kenang Asher. “Saya pergi bekerja untuk klien dan itu akhirnya membuat saya pindah ke Las Vegas.”

Pada tahun 2007, ia siap untuk bercabang sendiri dan mulai mengerjakan apa yang menjadi Brandywine Bookmaking, sebuah bisnis taruhan olahraga yang berbasis di Nevada yang beroperasi sebagai Lucky’s Race & Sportsbooks. Ini terbukti sukses dan pada 2011 telah menarik tawaran pengambilalihan dari William Hill, yang diterima Asher dan kesepakatan ditutup pada tahun berikutnya.

Itu bukan akhir dari perjalanan Asher dalam bisnis yang dia mulai, karena dia diminta oleh CEO William Hill saat itu Ralph Topping untuk tetap tinggal dan mengambil alih operasi perusahaan di Amerika. Ini bukan jenis perjanjian jangka pendek yang begitu sering mengikuti akuisisi, dan Asher melanjutkan untuk mengawasi periode pertumbuhan yang mengesankan di William Hill AS.

“Ketika kesepakatan selesai, saya memberi tahu Ralph ‘Dengar, saya akan tinggal untuk jangka waktu yang terhormat dan lebih dari itu, mari kita lihat bagaimana kelanjutannya. Saya akan tinggal selama Anda menginginkan saya atau selama saya bahagia’. Saya tidak tahu pada saat itu apakah itu berarti satu tahun atau lebih, tetapi saya tidak pernah membayangkan itu berarti sembilan tahun, ”katanya.

Sementara waktu Asher dengan William Hill tidak diragukan lagi sukses, dia menemukan beberapa perbedaan budaya selama hari-hari awalnya dengan perusahaan. Tetapi mereka tidak terlalu terkait dengan perpindahan dari menjalankan bisnis yang mendalami dunia unik The Strip menjadi bekerja untuk sebuah perusahaan yang terdaftar di London, dan lebih berkaitan dengan pepatah lama dua negara yang dipisahkan oleh bahasa yang sama.

“Sangat menyenangkan bekerja dengan Ralph (Topping),” Asher antusias. “Tapi butuh beberapa saat untuk memahami semua yang dia katakan dengan aksen Skotlandia. Sering ada saat-saat ketika dia akan menjatuhkan referensi ke sesuatu dan kemudian setelah panggilan itu, saya harus pergi ke Google dan mencoba mencari tahu referensi tidak jelas apa dari tahun 1600-an yang dia bicarakan.

“Salah satu perbedaan budaya awal lainnya adalah bahwa orang Amerika cenderung lebih langsung dalam bisnis, sedangkan orang Inggris sedikit lebih halus dalam mengkomunikasikan berbagai hal. Saya ingat harus memberi tahu James Henderson, yang kemudian menjadi CEO, ‘Saya tidak mendapatkan kehalusan, langsung saja, katakan saja’.”

Kepergian Asher akhirnya terjadi setelah Caesars Entertainment mengakuisisi William Hill dalam transaksi hampir $ 4 miliar awal tahun ini. Itu adalah kesepakatan yang terjadi sebagian karena tingkat layanan yang diberikan Asher dan timnya kepada pembeli akhirnya.

“Di William Hill, kami memberikan fokus nyata untuk memberikan layanan yang sangat, sangat bagus kepada mitra kami. Sikapnya selalu ‘lakukan yang benar oleh pasangan Anda dan itu akan baik untuk kita juga’,” jelasnya.

“Begitulah sebenarnya kesepakatan Caesars terjadi. Kami mulai dengan menjalankan satu buku olahraga untuk Eldorado Resorts di Reno dan kemudian menjalankan, atau memiliki hak untuk menjalankan, semua buku olahraga untuk Caesars dan akhirnya, akuisisi. Semuanya mengalir dari etos kemitraan itu.”

Sementara menyesal mencapai akhir dari apa yang Asher gambarkan sebagai “lari luar biasa” di William Hill, waktu kepergiannya memiliki manfaat untuk memungkinkan dia menghabiskan musim panas yang santai bersama keluarganya di Del Mar, California – sebuah kota dengan si kembar atraksi pantai dan arena pacuan kuda. Tapi itu untuk membuktikan istirahat singkat, saat ia bergabung dengan IGT sebagai Presiden Taruhan Olahraga pada bulan Oktober.

Peran itu akan membuatnya tetap terlibat erat dengan kasino Strip dan rekan-rekan komersial dan suku mereka di seluruh negeri, seperti ketika dia bekerja di sisi B2B dari operasi William Hill AS. Industri sportsbook kasino yang familiar adalah salah satu yang Asher percaya akan berkembang, meskipun persaingan meningkat dari operator taruhan seluler.

“Sportbooks ritel adalah tentang pengalaman dan masih ada tempat penting bagi mereka. Ini tentang berkumpul untuk menonton acara di tempat yang menyenangkan, bukan hanya aspek transaksional dari membuat taruhan. Fokus pada pengalaman pelanggan adalah di mana terus ada peluang besar, ”jelasnya.

“Kami telah melihat banyak investasi dalam buku olahraga bata-dan-mortir, sering digabungkan dengan restoran yang sangat bagus, misalnya, dan tampilan tampilan yang bagus. Jadi saya pikir masa depan sportsbook adalah pengalaman.

“Ada sportsbook baru yang cantik di Resorts World, properti terbaru yang baru saja dibuka di Las Vegas. Di Sahara, sportsbook sekarang berada di dalam restoran Chickie’s & Pete’s. Jika Anda melihat ke luar Nevada ke Capital One Arena di Washington DC, di mana ada buku olahraga cantik yang dibuat dengan makanan yang sangat enak untuk dibawa.

“Apa yang Anda lihat adalah pengembangan tempat-tempat ini di mana ya, Anda bisa bertaruh, tetapi lingkungan tempat Anda berada jauh lebih tentang pengalaman yang lebih luas daripada sekadar bertaruh untuk pertandingan malam ini. Saya pikir itulah bagaimana kita akan melihat buku olahraga berkembang, di Las Vegas dan di tempat lain di seluruh negeri.”

Joe Asher akan dilantik ke dalam Sports Betting Hall of Fame dalam upacara khusus di Stadion MetLife pada 1 Desember 2021, selama konferensi dan pameran dagang SBC Summit Amerika Utara. Wawancara ini ditampilkan dalam Edisi 18 Majalah Pemimpin SBC yang tersedia untuk dibaca DI SINI.