Kelas Hall of Fame Taruhan Olahraga 2021: Jimmy Vaccaro

Sumber gambar: South Point Hotel & Casino

Tidak banyak orang dapat mengklaim telah membintangi spin-off dari The Simpsons dan telah mengilhami judul film dokumenter ESPN, tetapi kemudian tidak banyak orang yang menikmati karir luar biasa seperti Jimmy Vaccaro yang menggantikannya minggu depan di Hall of Fame Taruhan Olahraga.

Tentu saja, penampilan TV bukanlah alasan mengapa Vaccaro menjadi bagian dari Sports Betting Hall of Fame Class of 2021. Melainkan posisinya sebagai salah satu legenda dunia sportsbook Las Vegas yang membuatnya mendapatkan kehormatan.

Sekarang Direktur Pemasaran Olahraga di South Point Hotel & Casino, Vaccaro telah menjadi salah satu bandar taruhan paling terkenal dan paling banyak dikutip di Nevada selama lebih dari 40 tahun.

Penduduk asli Trafford, Pennsylvania pindah ke Vegas pada tahun 1975 dan menemukan pekerjaan sebagai dealer blackjack di Royal Inn, di mana ia berteman dengan pemiliknya Michael Gaughan. Dan ketika Gaughan ingin meluncurkan buku olahraga, dia meminta bantuan Vaccaro.

Itu adalah proses yang diulang pasangan ketika, setelah penjualan Royal Inn, Gaughan membuka Barbary Coast Hotel & Casino pada tahun 1979.

Vaccaro mengenang: “Michael memandang saya dan berkata, ‘Apakah Anda tahu cara menjalankan buku olahraga?’

“Aku berkata tidak.’ Jadi Michael berkata, ‘Aku juga. Kita akan memulainya bersama-sama.’

“Saya tahu tentang olahraga taruhan. Saya tidak tahu cara menjalankan buku. Kami membuat lubang kecil di dinding di Royal Inn. Itu adalah titik balik dalam hidup saya. Saya beruntung karena saya berada di tempat yang tepat pada waktu yang tepat.

“Saya tahu ketika saya berada di Barbary Coast, olahraga ini akan menjadi gila. Aku suka ini. Saya membesarkan dua anak dan mendukung dua mantan istri, jadi itu tidak terlalu buruk.”

Hari-hari awal itu tidak semuanya berjalan mulus dan ada malam-malam yang mahal, seperti yang dikatakan Vaccaro kepada VSiN.

“Super Bowl XIII adalah yang paling berkesan yang saya pesan,” katanya. “Saya berada di Royal Inn pada Januari 1979 dan antrean dibuka serendah Pittsburgh minus-2½, dan kami setinggi 5. Steelers mengalahkan Cowboys 35-31. Itu adalah keuntungan mutlak bagi orang-orang bijak. Kami kehilangan $185.000. Stardust meniup sekitar $ 1,4 juta, dan mereka kehilangan paling banyak. Setiap buku di negara ini hilang. Tapi setelah dua hari, semuanya kembali normal.”

Tapi ada juga malam yang sangat menguntungkan, termasuk pertarungan gelar kelas berat WBC antara Larry Holmes dan Muhammad Ali di Caesars Palace pada Oktober 1980.

“Saya sedang menjalankan buku Barbary Coast. Tidak ada jeda antrean dari jam 8 pagi sampai jam terakhir sebelum pertarungan,” kata Vaccaro. “Kami membuka Holmes sebagai favorit 3-1, dan menutupnya minus-140. Setiap 10 tiket, delapan di Ali dan dua di Holmes. Kami memenangkan seperti $300.000 di sedikit bersama dengan tiket tulisan tangan. Saya paling menikmati pertarungan itu.”

Dengan pengalaman dari dua peluncuran di bawah ikat pinggangnya, Vaccaro dengan cepat menjadi salah satu bandar taruhan paling laris di Vegas dan melanjutkan untuk menjalankan buku olahraga MGM dan Golden Nugget pada 1980-an.

Pada tahun 1989, ia membantu Steve Wynn untuk membuka buku olahraga The Mirage di mana, hanya tiga bulan kemudian, pertarungan besar lainnya membantu membangun reputasinya lebih jauh.

Ketika juara dunia kelas berat yang tak terkalahkan dan tak terbantahkan Mike Tyson mempertahankan gelarnya melawan Buster Douglas pada Februari 1990, Pria Terjahat di Planet itu diharapkan menang dengan begitu mudah sehingga sebagian besar buku olahraga menolak untuk menawarkan peluang pada hasilnya. Sebaliknya, mereka hanya memberi penggemar kesempatan untuk bertaruh di ronde mana Tyson akan mengalahkan tim luar.

Sportsbook Mirage berbeda dan di bawah bimbingan Vaccaro dibuka pada 27-1 untuk kemenangan Douglas. Dia mengambil sekitar $20 taruhan, tetapi uang yang serius semua pergi pada Tyson dan harga segera melayang ke 42-1.

Douglas, tentu saja, menghasilkan kejutan terbesar dalam sejarah tinju – kejutan yang mungkin sangat dirasakan oleh petaruh yang mempertaruhkan $168.000 pada kemenangan Tyson dengan harapan memenangkan hanya $4.000. Mirage memenangkan sekitar $300.000 dalam pertarungan, tetapi publisitas yang dihasilkan oleh garis itu jauh lebih berharga dan itu benar-benar menempatkan resor baru di peta.

Sementara itu Vaccaro kemudian diabadikan dalam episode ESPN ’30 for 30′ tentang pertarungan, yang oleh pembuat film dokumenter berjudul ’42 to 1′.

Itu juga selama waktunya di The Mirage bahwa Vaccaro mendapati dirinya muncul dalam spin-off The Simpsons ‘Springfield’s Most Wanted’, yang ditayangkan pada tahun 1995. Sebuah parodi dari ‘America’s Most Wanted’, itu menampilkan taruhan berbicara tentang pasar tentang siapa menembak Tuan Burns.

Karena 26 tahun mungkin terlalu jauh di masa lalu bagi siapa pun untuk mengeluh tentang spoiler, aman untuk mengungkapkan bahwa penembak yang tidak mungkin Maggie Simpson adalah orang luar 70-1.

Setelah The Mirage, Vaccaro menghabiskan waktu di Atlantis di Bahama dan bekerja untuk operasi sportsbook Leroy dan Lucky di Nevada, sebelum bergabung kembali dengan Gaughan di South Point pada Agustus 2013. Pindah ke negara bagiannya dengan Rivers Casino Pittsburgh diikuti pada 2019, tetapi dia segera kembali ke rumah spiritualnya di Vegas di South Point.

Salah satu tokoh terbesar di dunia taruhan olahraga, Vaccaro sekarang dapat ditemukan berbicara tentang peluang di VSiN atau Tweeting tentang rol tinggi di South Point.

Jimmy Vaccaro akan dilantik ke dalam Sports Betting Hall of Fame dalam upacara khusus di Stadion MetLife pada 1 Desember 2021, selama konferensi dan pameran dagang SBC Summit Amerika Utara. Wawancara ini ditampilkan dalam Edisi 18 Majalah Pemimpin SBC yang tersedia untuk dibaca DI SINI.