Jeff Ifrah: Kami masih menulis cerita perjudian AS

Dalam sebuah wawancara yang ditampilkan dalam Edisi 18 Majalah Pemimpin SBC, Jeff Ifrah – Anggota Pendiri dan Mitra Pelaksana Hukum Ifrah – merefleksikan karirnya sebagai pengacara litigasi terkenal sebelum menawarkan pendapatnya tentang apa yang dapat kita harapkan dari industri game AS di tahun yang akan datang.

SBC: Pertama, bisakah Anda ceritakan sedikit tentang latar belakang Anda? Bagaimana Anda tertarik dengan sektor game?

JI: Saya adalah seorang jaksa federal di New Jersey sebelum pindah ke Washington, DC pada tahun 1997 untuk bergabung dengan kelompok pengacara kriminal kerah putih berperingkat sangat tinggi dari mantan pengacara Departemen Kehakiman yang merupakan mitra di firma hukum global Paul Hastings.

Setahun kemudian — tepat ketika internet benar-benar mulai lepas landas — sebuah email internal menanyakan apakah ada yang tahu tentang New Jersey Gaming Enforcement. Secara kebetulan, kepala Department of Gaming Enforcement adalah seseorang yang pernah saya layani di Angkatan Darat AS dan yang juga sebelumnya adalah jaksa federal.

Sejak saat itu, saya mulai berurusan dengan NJDGE untuk beberapa kasus yang sangat awal di mana Negara memperingatkan buku olahraga Eropa untuk tidak meminta pelanggan dari New Jersey. Lisensi tidak tersedia, jadi saya menghabiskan 10 tahun ke depan untuk menyelesaikan masalah siapa yang memiliki yurisdiksi dan siapa yang memiliki hak untuk menegakkan hukum mereka. Kami melihat pertanyaan tentang di mana server game berbasis dan di mana aktivitas itu terjadi. Seperti yang dapat Anda bayangkan, ini bukan pertanyaan yang diselesaikan.

Pada pertengahan 2000-an, kami mulai bertemu dengan regulator dan legislator di Washington, DC, tempat saya berada. Pada 2008-09, kami mulai melihat beberapa undang-undang federal diusulkan untuk mengatur poker online. Upaya itu gagal.

Namun pada 2010 dan 2011, DOJ mulai terlibat dengan lebih banyak upaya penegakan hukum. Ini bertepatan dengan beberapa daya tarik yang sukses di New Jersey seputar undang-undang dan peraturan permainan. Sederhananya, DOJ menegakkan dan mengejar operator lepas pantai keluar dari AS, sementara New Jersey mulai menyambut mereka.

Saya mulai mewakili orang-orang yang ingin memulai permainan di New Jersey dan membantu mereka dengan lisensi dan regulasi. Itu, tentu saja, hanya di sisi poker dan kasino. Tetapi pada saat yang sama, ada upaya yang dilakukan untuk meloloskan undang-undang taruhan olahraga di New Jersey.

Kami kemudian memulai asosiasi perdagangan yang disebut iDEA, yang merupakan singkatan dari Internet Development Economic Association. Ini pada dasarnya mendorong operator untuk menjadi anggota — untuk berkumpul bersama untuk meningkatkan kekuatan mereka untuk membantu tidak hanya meloloskan peraturan, tetapi juga mempelopori upaya untuk perjudian yang bertanggung jawab.

Ini juga akan memudahkan mereka untuk beroperasi di AS tanpa takut akan tuntutan dari negara bagian lain atau pemerintah federal.

Akhirnya, undang-undang di sisi olahraga itu dibawa ke Mahkamah Agung AS pada 2018, dan sisanya adalah sejarah. Saya mungkin telah menyarankan setiap pemasok operator dan pemroses pembayaran vendor di industri di beberapa titik, dan perusahaan saya terus mewakili petak industri yang sangat besar.

Selain itu, iDEA, asosiasi perdagangan, bangga sekarang memiliki sekitar 85% industri, baik perusahaan B2B dan B2C, dan pemroses pembayaran sebagai anggota.

SBC: Dan dari pengalaman Anda, apa yang Anda antisipasi sebagai tren terbesar di sektor iGaming dan taruhan olahraga pada tahun 2022?

JI: Secara historis, kasino darat selalu khawatir tentang kanibalisasi pendapatan mereka, jadi mereka biasanya tidak membantu dalam mempromosikan undang-undang game online. Itu telah banyak berubah, dan dalam cara yang sangat baik.

Misalnya, di Indiana kami mencoba meloloskan undang-undang game online. Indiana sebelumnya meloloskan peraturan taruhan olahraga online, jadi kami sudah memiliki banyak klien dan anggota iDEA yang beroperasi di sana; tetapi kasino online dan poker online tetap ilegal di sana. Kami bekerja sama dengan Asosiasi Kasino Indiana untuk meloloskan undang-undang game online. Itu benar-benar yang pertama.

Apa yang akan kita lihat selanjutnya, dan apa yang sudah kita lihat di Indiana, adalah meningkatkan kemitraan dengan operator online untuk meloloskan undang-undang online, yang benar-benar merupakan tanda yang menggembirakan.

Ini berarti bahwa kasino darat mulai menghargai bahwa ada pendapatan yang dihasilkan dari ruang online dan bahwa pelanggan yang bermain online belum tentu pelanggan yang datang ke kasino darat mereka.

SBC: Berbicara tentang undang-undang online, apakah menurut Anda pertumbuhan ini didorong oleh pandemi?

JI: Saya bukan orang yang percaya bahwa COVID-19 membantu game online. Banyak yang berpikir bahwa, karena orang-orang di rumah, mereka bermain game online lebih banyak atau yang menyatakan di mana game online tidak legal tiba-tiba akan menyadari kekuatan dan meloloskan undang-undang game online. Tapi secara pribadi, saya tidak berpikir itu benar.

Saya pikir alasan kami melihat, dan kami terus melihat, lebih banyak minat dan pendapatan dari game olahraga online adalah keputusan Mahkamah Agung 2018. Tidak ada yang mengira bahwa taruhan olahraga seluler akan mencapai puncaknya pada 2018-19. Semua orang berharap tidak akan sampai 2021-22 sebelum semua negara bagian ini meloloskan undang-undang game online. Dan itulah yang terjadi sekarang. Ini tidak ada hubungannya dengan pandemi — itu hanya cerminan dari konsekuensi waktu dari dampak keputusan Mahkamah Agung terhadap pertumbuhan suatu industri.

Saya percaya bahwa industri game online akan terus tumbuh di sisi olahraga. Sejauh sisi kasino, tidak ada yang benar-benar terjadi selama COVID-19. Kami hanya memiliki Michigan yang online menjelang akhir pandemi. Tidak ada negara bagian lain yang mengesahkan undang-undang. Jadi masih ada banyak pertumbuhan yang bisa didapat untuk olahraga dan permainan kasino online.

Di New Jersey dan Nevada, kami melihat angka gila. Pendapatan yang dilaporkan sekarang adalah miliaran dolar di kedua negara bagian; itu cukup merata antara kasino online dan olahraga online. Jadi ketika Anda memikirkan negara bagian yang hanya memiliki olahraga, dan melaporkan angka pendapatan yang kuat, bayangkan apa yang dapat mereka lakukan ketika mereka menambahkan kasino dan poker. Itu semua untuk masa depan.

Tetapi tentu saja tidak ada apa pun tentang pandemi yang menunjukkan bahwa ini telah mencapai puncaknya dengan cara apa pun. Setelah pandemi, legislator ingin karyawan yang bekerja di kasino itu kembali, dan mereka ingin industri menghasilkan pendapatan.

Pandemi sebenarnya dapat memperlambat pertumbuhan industri game online karena legislator lokal harus terlebih dahulu memastikan bahwa pendapatan berbasis lahan kembali ke posisi semula. Mereka ingin karyawan kembali bekerja. Mereka tidak fokus pada meloloskan undang-undang baru, tetapi mereka akan segera melakukannya. Tetapi ada masa depan yang sangat cerah untuk industri pasca pandemi.

SBC: Menurut Anda apa yang ada di depan untuk industri taruhan olahraga AS saat kita memasuki tahun baru? Apakah sektor ini belum menyadari potensi pendapatannya secara penuh?

JI: Kita harus ingat bahwa dua pasar terbesar di AS bahkan belum dibuka: yaitu California dan Texas, di mana tidak ada undang-undang di cakrawala. Untuk menempatkan ini ke dalam perspektif, California adalah ekonomi terbesar kelima di dunia, dan California dan Texas bersama-sama mewakili 50% dari pasar olahraga AS.

Ketika kedua negara bagian ini meloloskan taruhan olahraga dan undang-undang iGaming, semua orang akan benar-benar melangkah ke piring untuk membedakan diri mereka sebagai pemimpin pasar. Masih ada begitu banyak ruang untuk melakukan itu juga — ini tidak akan menjadi sesuatu yang hanya akan menjadi domain eksklusif dari memiliki satu atau dua operator, atau satu atau dua penyedia platform, atau satu atau dua pembuat peluang.

Ada juga begitu banyak kreativitas dalam industri ini dan kami akan terus melihatnya. Semua orang tahu seberapa besar ini bisa terjadi, tetapi kami belum melihat apa pun dalam hal seberapa besar pasar ini bisa didapat. Tidak mungkin.

SBC: Karena semakin banyak negara bagian memperkenalkan taruhan olahraga yang dilegalkan, seberapa pentingkah perusahaan game dan regulator negara bagian menempatkan perjudian yang bertanggung jawab di garis depan upaya legislatif apa pun? Pelajaran apa yang dapat dipelajari AS dari pasar game lain yang lebih matang dalam hal tanggung jawab sosial?

JI: Beberapa minggu yang lalu, NFL mulai bermitra dengan operator bisnis dalam rencana permainan yang bertanggung jawab. American Gaming Association juga mengumumkan rencana permainan yang bertanggung jawab. Kami di iDEA juga mengumumkannya.

Jelas, ini adalah topik yang sangat penting saat ini. Industri benar-benar tidak mampu menanggung semua jenis skandal atau berita buruk. Taruhan olahraga harus tetap menjadi bentuk hiburan dan bukan sumber masalah bagi konsumen.

Jika ada lebih banyak cerita tentang individu yang dimanfaatkan, itu akan sangat buruk bagi industri — dan operator tahu itu, itulah sebabnya mereka begitu fokus pada permainan yang bertanggung jawab.

Banyak dari operator ini juga sangat sadar akan masalah di Inggris, dan apa yang telah dilakukan Komisi Permainan Inggris untuk mengendalikan penipuan kartu kredit dan masalah lain yang telah menimbulkan kekhawatiran. Memerangi ini semua adalah bagian dari program game yang bertanggung jawab.

Inggris telah menyampaikan kekhawatiran tersebut dan operator di AS mengetahui hal itu. Yang terpenting saat ini adalah memiliki program game yang kuat, tangguh, agresif dan bertanggung jawab sehingga tetap menjadi bentuk hiburan dan tidak merugikan konsumen.

SBC: Dan akhirnya, kesadaran dan pendidikan konsumen dapat merugikan negara bagian yang tidak diatur – dapatkah Anda berbicara kepada kami melalui ini?

JI: Masalah mendasar di negara bagian yang tidak diatur dan negara bagian yang baru dibuka adalah ini: Buku-buku lepas pantai (berarti situs taruhan ilegal dan tidak diatur) telah diiklankan kepada konsumen di negara bagian tersebut selama bertahun-tahun. Jika konsumen di negara bagian mana pun — diatur atau tidak diatur — cari ‘taruhan olahraga legal’ atau ‘di mana saya bisa memasang taruhan?’ di Google, beberapa dari 10 hasil pencarian teratas akan menjadi situs luar negeri. Ada situs yang secara salah mengatakan bahwa mereka legal untuk taruhan olahraga.

Jika suatu negara bagian memutuskan bahwa itu tidak akan mengatur taruhan olahraga, itu pada dasarnya mengatakan bahwa konsumen harus terus bertaruh di situs luar negeri. Di internet, konsumen tidak dapat membedakan apakah sebuah situs legal atau ilegal karena tidak mudah untuk mengetahuinya.

Ketika sebuah negara melegalkan permainan, itu memungkinkan operator untuk masuk dan mulai mendidik konsumen tentang apa yang legal dan tidak legal, yang mana operator legal termotivasi untuk melakukannya. Sampai legislator negara bagian bertindak untuk mengatur taruhan olahraga dan mengizinkan operator legal masuk, tidak ada yang akan mengajari konsumen bahwa mereka benar-benar bertaruh pada buku lepas pantai ilegal.

Dengan legalisasi dan edukasi, konsumen akan bertaruh pada situs yang teregulasi dan aman. Dan itulah yang sebenarnya diinginkan oleh setiap legislator untuk konstituennya.